5 Tempat Menarik di George Town (2022)

Featured George Town

(sumber: cktravels.com)

George Town ialah sebuah bandar mesra pejalan kaki dengan sistem jalan raya dan laluan yang terancang dengan baik, menghubungkan satu hujung ibu kota Pulau Pinang ke hujung yang lain. Di sini, pelbagai elemen yang begitu berbeza telah digabungkan bersama untuk mewujudkan sebuah bandar yang riang ria dan berwarna-warni. Dengan bandar yang begitu menarik, berikut adalah beberapa tempat menarik di George Town yang popular yang anda tidak harus ketinggalan.

1. Rumah Agam Cheong Fatt Tze (Cheong Fatt Tze Mansion)

Cheong Fatt Tze Mansion

(sumber: lifestyleasia.com)

Struktur Hakka – Teochew tradisional tiga tingkat yang cantik, Cheong Fatt Tze Mansion ialah hotel butik yang juga merupakan salah satu tempat menarik di George Town yang terkenal. Bangunan ini yang terletak di Lebuh Leith didirikan pada tahun 1880-an oleh seorang saudagar Hakka bernama Cheong Fatt Tze yang diberi kerja untuk membina bangunan itu.

Cheong Fatt Tze, seorang saudagar yang berjaya atas usaha sendiri dan kaya yang meninggalkan China sebagai seorang remaja yang tidak berduit langsung tetapi tidak lama kemudian, beliau berjaya memperoleh kedudukan tinggi apabila beliau membina empayar kewangan yang luas di seluruh Asia Timur pada akhir abad kesembilan belas. Walaupun pada hakikatnya reka bentuk Anglo-India moden adalah digemari ramai pada masa itu, beliau enggan membina rumahnya dengan cara biasa dan memutuskan untuk membinanya selaras dengan konsep rumah halaman Cina. Rumah mewah itu mempunyai 38 bilik, lima halaman berturap granit, dan tujuh tangga, serta 220 tingkap bingkai kayu.

Rumah agam biru yang terang-benderang itu telah dibina semula selepas itu dan telah diselamatkan daripada kemusnahan pada tahun 1990-an. Disebabkan penampilan sosialnya yang meriah, ia menonjol daripada bangunan lain di jalanan. Rumah agam yang menampilkan seni nouveau dalam kaca berwarna dan jubin lantai yang cantik merupakan ilustrasi indah gaya seni bina yang digemari oleh golongan kaya masyarakat Peranakan ketika itu.

Rumah agam itu dibeli daripada keturunan Cheong Fatt Tze pada 1989 untuk mengelakkannya daripada diroboh selepas pembangunan mengancam untuk memusnahkannya. Rumah itu dikekalkan sebagai kediaman persendirian sementara ia berfungsi sebagai 16 bilik penginapan dan sarapan (bed-and-breakfast) di samping usaha pemuliharaan yang berterusan sambil juga berfungsi sebagai muzium. Anda boleh melakukan lawatan berpandu selama sejam ke rumah agam atau menginap di hotel butik semalaman untuk menikmati seni bina yang sungguh menakjubkan itu.

2. Masjid Kapitan Keling

Kapitan Keling Mosque
Masjid Kapitan Keling adalah salah satu lagi tempat menarik di George Town yang penting. Bangunan Indo-Moor, yang didirikan di persimpangan Lebuh Buckingham dan Lebuh Pitt oleh peneroka India Muslim pertama Pulau Pinang (askar Syarikat India Timur).

Masjid utama yang tersergam indah di George Town, yang juga terbesar, kelihatan luar biasa pada waktu matahari terbenam. Ia dinamakan sempena Cauder Mydin Merican, ‘kapitan’ orang Keling (seorang pemimpin terkemuka etnik India Selatan yang setanding dengan shih tai ke masyarakat Cina). Masjid bercat putih, yang mempunyai kubah gaya Mughal kuning keemasan yang besar, bulan sabit dan bintang pada kubahnya, mempunyai satu menara biasa India-Islam di mana laungan azan oleh muazzin boleh didengar.

Dewan solat utama Masjid Kapitan Keling terletak di sepanjang koridor yang panjang, dengan gerbang yang sangat indah melintasi laluan luarnya. Di dalam masjid, terdapat gerbang Gothic, Moor, dan Rom yang tinggi mengawan dan berwarna putih megah yang menjadikan ruang solat yang sedia luas kelihatan lebih dalam. Bagi mereka yang menghargai reka bentuk halus dan rumit, pastikan untuk melihat candelier berkilauan yang tergantung di atas.
Panel kaligrafi dan tingkap kaca berwarna dengan awan larat berbentuk geometri dan motif bunga menutupi dinding. Lantainya diperbuat daripada marmar putih yang padat dan digilap dengan banyak sejadah dibentang.

Masjid Kapitan Keling yang dahulunya berkeluasan 18 ekar, kini terhad pada hanya lapan ekar kerana pegawai kerajaan telah merampas tanah tersebut untuk pembangunan jalan raya. Bagi mereka yang ingin melawat masjid tersebut, pihak pengurusan masjid akan memberi kebenaran. Walau bagaimanapun, anda perlu ingat bahawa pelawat mesti berpakaian sopan untuk masuk ke tempat menarik di George Town ini, bagi wanita ini bermakna seluar panjang atau skirt serta baju dan seluar panjang untuk lelaki.

3. Jeti-Jeti Penang (Clan Jetties)

Tan Jetty

(sumber: KeongDaGreat/shutterstock)

Jejak Warisan Pulau Pinang terdiri daripada Jeti Klan, yang merupakan peninggalan rumah panjang Melayu lama. Pada asalnya terdapat tujuh jeti, tetapi satu musnah dijilat api dan enam lagi selamat dan masih berdiri tegak. Komuniti di tepi pantai ini dianggap sebagai salah satu peninggalan terakhir penempatan Cina lama di pulau itu, didiami oleh pelbagai puak Cina di struktur yang dibina atas kaki bajang.

Beberapa penempatan atas air ini berusia lebih dari seabad dan terletak berhampiran Pengkalan Weld (Weld Quay), dekat Lebuh Chulia (selain Masjid Kapitan Keling). Jeti Chew adalah yang paling popular dengan beberapa rumah panggung, laluan pejalan kaki terpanjang, kuil yang wajib dikunjungi dan banyak lokasi untuk detik-detik Kodak.

Sebagai sedikit pengajaran sejarah, tapak di mana Jeti Klan kini berdiri dahulunya adalah halaman kayu yang dipenuhi dengan papan dan kayu api. Kawasan dermaga bandar ini telah diperluaskan dengan kemudahan pendaratan awam yang sederhana atau jeti selepas pembinaan Quay pada tahun 1882. Penempatan mula berkembang di sekelilingnya dan digunakan untuk sebagai tapak memuat dan memunggah barang, serta tambatan sampan. Lama kelamaan, setiap satu jeti disana diketahui orang ramai dan dikuasai oleh klan tertentu, dan lebih banyak kediaman dibina. Disebabkan persaingan berterusan terhadap akses dan kontrak monopoli, hubungan puak menjadi sangat bermusuhan dan sering berakhir dengan pergaduhan dan pertengkaran yang ganas pada masa lalu.

Jeti Klan terletak berhampiran terminal feri Pulau Pinang, dan sebuah kuil pula terletak bersebelahan dengan dermaga. Fakta yang menghairankan ialah sehingga hari ini tiada keluarga yang membayar cukai kerana mereka tidak tinggal di darat.

Apabila anda mengambil gambar di kawasan tempat menarik di George Town ini, anda perlu ingat bahawa ramai orang tinggal di sana jadi beringat-ingat. Tunggu matahari terbenam untuk mengambil gambar dan nikmati langit yang diwarnai jingga yang berkontra dengan laut biru firus dan ia akan memberikan foto yang menakjubkan apabila anda juga menangkap sampan berada di latar depan gambar itu.

4. Tokong Kek Lok Si

Kek Lok Si Temple

(sumber: wikipedia.org)

Tokong Kek Lok Si, tokong terbesar di Malaysia yang terletak di puncak bukit di Air Itam (berhampiran George Town), adalah salah satu lagi daripada banyak tempat menarik di George Town yang perlu anda lawati. Kawasan tokong ini, termasuk pintu masuk bukit, cenderahati, gerai makanan dan minuman, dan kolam pembebasan penyu, dipisahkan kepada tiga kawasan. Tokong, taman, pagoda, dan pavilion empat raja syurga semuanya terletak di tengah-tengah kompleks. Pada masa yang sama, puncak bukit adalah rumah kepada imej besar Kuan Yin, Dewi Belas Kasihan, dan taman-taman dan tokong-tokong lain.

Destinasi yang menakjubkan ini, telah didirikan pada tahun 1890 oleh Beow Lean, seorang pendatang Buddha Cina yang warak, dan ia terdiri daripada beberapa biara, bangunan sembahyang, tokong, dan taman yang dilandskapkan dengan penuh teliti. Tapak seluas sepuluh ekar itu dibeli pada tahun 1893, dan struktur tokong yang awal telah didirikan di puncak He Shan. Pembinaan dan kerja-kerja pemulihan seterusnya telah disiapkan secara berperingkat dalam tempoh dua dekad. Komuniti Cina Peranakan Pulau Pinang membiayai kos binaan tambahan selama dua dekad.

Mercu tanda utama komuniti ini adalah pusat, yang merupakan simbol perpaduan untuk semua lapisan masyarakat Cina Malaysia. Ia juga dipanggil “Tokong Kebahagiaan Tertinggi” (Temple of Supreme Bliss) dan ia mempunyai kedai cenderamata serta kolam penyu dan ikan. Sebuah kolam bernama “Liberation Pond” dicipta oleh sebab kepercayaan orang Cina bahawa penyu melambangkan umur yang panjang, kekuatan dan juga daya tahan, dan perbuatan menangkap serta melepaskan penyu adalah metafora untuk kebebasan rohani.

Kompleks tokong ini menampilkan lebih banyak tokong, kolam ikan, taman yang luas dan 12 arca haiwan yang mewakili zodiak Cina. Tokong Kek Lok Si menempatkan sutra Buddha kuno dan papan roh yang disumbangkan oleh Maharaja Manchu Kwang Xi dan Maharani Cixi dari Dinasti Qing. Arkib tokong memelihara peninggalan purba. Kemudahan tersergam indah itu kerap dipenuhi dengan pelancong dan terletak kira-kira tiga kilometer dari Bukit Bendera.

5. Seni Jalanan Penang

Penang Street Art
Pada 2012, Majlis Bandaraya Pulau Pinang mengupah seorang artis Lithuania yang terlatih di London, Ernest Zacharevic dan menugaskan beliau untuk menghidupkan semula beberapa rumah kedai Cina di sekitar kawasan pusat bandar. Ini terbukti berjaya dengan Zacharevic menjadikan jalan ini sebagai salah satu tempat menarik di George Town yang paling popular yang juga menjadi topik perbualan ramai di kalangan penduduk tempatan.

‘Little Girl In Blue’ setinggi 20 kaki mungkin merupakan karya seni jalanan Zdravko Zacharevic yang paling terkenal, ia adalah lukisan seorang gadis kecil dalam baju tidur berwarna biru dengan tingkap sebenar di kedua-dua sisinya. Di seberang jalan dari Eastern & Oriental Hotel, bersebelahan dengan lukisan besar ini terdapat banyak buah beca berwarna-warni yang ingin membawa anda melihat beberapa karya seni yang kurang terkenal di George Town. Harganya bermula sekitar RM80 untuk perjalanan sejam tetapi anda boleh mengurangkannya kepada RM40 sahaja untuk perjalanan selama 30 minit.

Karya seninya tersebar di seluruh pusat bandar Pulau Pinang, di sepanjang jalan Pengkalan Weld, Lebuh Muntri, Leith, Armenian serta Ah Quee Street dan banyak lagi. Untuk menghargai kesemua karya seni sepenuhnya, kami mencadangkan untuk bersiar-siar di tempat menarik di George Town ini bermula di Lebuh Muntri dan akhirkannya di kawasan Pengkalan Weld pada waktu petang.

Terdapat banyak daya cipta, serta komitmen untuk melindungi masa lalu penjajah di bandar ini, yang boleh disaksikan di penjuru bandar ini. Daripada Rumah Agam Cheong Fatt Tze berwarna biru indigo ke Tokong Kek Lok Si yang mengagumkan, anda akan temui kesemuanya. Bahagian yang terbaik ialah hampir semuanya berada dalam jarak berjalan kaki, oleh itu anda tidak perlu berjalan kaki jika anda tidak mahu kerana anda boleh sahaja menyewa beca berwarna terang dan dibawa terus ke salah satu daripada tempat-tempat menarik di George Town.